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Le stress ? De quoi parle-t-on ?

Dans notre monde compétitif au rythme effréné, il n'est pas surprenant que le stress fasse de plus en plus partie de la vie de chacun d’entre nous. Avec tant de responsabilités, d'obligations et de pressions sur la gestion de notre temps, il est tout à fait compréhensible de se sentir fréquemment stressé.

 

Le stress peut avoir des effets tant positifs que négatifs sur vous. Il peut vous donner un sentiment d'urgence ou vous motiver à faire les choses. Toutefois, lorsqu'il devient envahissant et persistant, il peut nuire à votre santé mentale et physique.

 

Cet article vous aidera à comprendre ce qu'est le stress, ces effets lorsqu'il devient chronique pour votre corps et votre esprit, ainsi que la manière de le gérer plus efficacement.

Qu'est-ce que le stress ?

Étudié depuis le début du XXe siècle, la définition du stress a fait l’objet de nombreux débats

 

Selon Hans Selye, le premier scientifique tentant de le définir, il serait une “réponse de l’organisme à toute sollicitation qui lui est faite”.  Seymour Levine, neuropsychologue, avance quant à lui qu'il serait une tension créée par “les influences de la nouveauté, de l’imprévisibilité et du manque de contrôle”.Enfin, pour Robert Lazarus et Susan Folkman, psychologues, le stress est un “déséquilibre entre les sollicitations faites à l’individu et les ressources dont il dispose pour les affronter”.

 

Le stress est donc une réaction normale à toute situation qui vous inconforte. Il peut être d’ordre physique, émotionnel ou mental. Il vient souvent du fait que l'on se sent tenu de faire quelque chose qui surpasse nos ressources pour mener à bien les tâches qui semblent nous incomber. Il est aussi souvent le fruit de nos inquiétudes quant à l'avenir.

 

Vous êtes davantage sous pression dans les situations stressantes. Lorsque vous êtes stressé, votre corps libère des hormones qui le poussent à modifier votre comportement, voire à poser des choix qui ne sont pas les meilleurs pour vous en termes de santé.

Stress aigu versus stress chronique : quelle différence ?

Le stress que nous rencontrons au quotidien peut être aigu, c'est-à-dire ne durer que quelques minutes, ou devenir chronique, c'est-à-dire durer plusieurs mois (voir plus). 

 

Le stress aigu, présent par notre instinct de survie, est celui que nous ressentons lorsqu’un danger survient et occasionne des craintes pour notre sécurité. Il est donc essentiel pour votre bien-être, puisqu’il vous pousse à l’action afin de vous protéger lors d’un risque imminent.

 

Le stress chronique, en revanche, est néfaste pour notre santé. Le stress est la réponse de votre corps à toute situation qui vous donne l'impression d'être en danger. Lorsque vous êtes stressé, votre organisme libère des hormones, notamment la noradrénaline et le cortisol. A terme, ces hormones peuvent épuiser l’organisme et favoriser des problèmes de santé qui lui seront néfastes.

Les effets du stress

Lorsque le stress devient chronique, des taux élevés d'adrénaline sont libérés par les glandes surrénales. Ceux-ci peuvent provoquer une contraction des vaisseaux sanguins, et favoriser ainsi une augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle.

 

L'excès d'adrénaline rend également fragilise également la libération du glucose dans le sang, ce qui peut entraîner une hypoglycémieDes taux chroniquement élevés de cortisol auront aussi un impact négatif sur votre santé. Le cortisol, à terme, peut favoriser les troubles du sommeil et nuit à la digestion. En outre, le cortisol peut favoriser l'inflammation, et fragiliser le système immunitaire.

4 astuces pour faciliter votre gestion du stress au quotidien

- Identifiez les sources de votre stress, qu'elles soient externes (travail, famille, relations interpersonnelles) ou internes (inquiétude, réaction au stress).

 

- Tentez d'en maîtriser les symptômes : Réduisez votre niveau de stress quotidien en pratiquant des médecines douces, notamment le yoga, la méditation ou des techniques de relaxation.

 

- Faites des pauses tout au long de la journée. Lorsque vous vous sentez dépassé, il est tentant d'éviter de faire des pauses, mais cela ne fait qu’entretenir votre sentiment de tension. Pensez, si possible, à faire de courtes pauses durant votre journée : des pauses de 15 minutes, ou des pauses café, par exemple. En faisant de courtes pauses tout au long de la journée, vous donnez à votre corps le temps de se détendre et de se ressourcer.

 

- Adopter un mode de vie sain : Adoptez une alimentation équilibrée et dormez suffisamment en restant à l’écoute de votre rythme naturel de sommeil. Évitez les aliments et les habitudes nocives dans la mesure du possible. Pratiquez une activité physique pour évacuer vos tensions.

A retenir

- Ne culpabilisez pas : éprouver du stress au quotidien est tout à fait fréquent et compréhensible.

 

- Tout le monde le subit à un certain degré, mais il peut être nuisible s'il devient trop fréquent ou trop intense. Non seulement le stress perturbe la capacité de l'organisme à fonctionner normalement, mais il peut aussi entraîner des problèmes de santé physique et mentale comme l'anxiété ou la dépression.

 

- En plus d'être une source d'inconfort, il peut également nuire à notre capacité à nous concentrer, à prêter attention et à prendre des décisions. À la longue, nous pouvons nous sentir fatigués et dépassés. 

 

- Un excès de stress peut être nocif pour votre santé. Pour le réduire dans votre vie, vous pouvez essayer d'en réduire les facteurs que vous avez et prendre des mesures pour gérer votre niveau de stress. Ces mesures consistent notamment à manger sainement, à rester à l’écoute de votre rythme naturel de sommeil et à faire de l'exercice régulièrement. Les pratiques de pleine conscience sont également d’une efficacité redoutable pour impacter positivement votre bien-être.

 

Sources :

- Neurosciences.asso.fr

- Stresshumain.ca : comprendre-son-stress

- Frcneurodon : comprendre-le-cerveau

- Ipubli.inserm.fr